Castillo de Cantavieja

La población y el castillo de Cantavieja, se asientan sobre una muela rocosa ofreciendo una espectacular vista estratégica de esta zona del Maestrazgo.

El conjunto fortificado es de planta triangular y muy alargada y, aunque el castillo sufrió importantes daños durante las guerras carlistas del siglo XIX, aún se conservan extensos lienzos del recinto exterior formado por las murallas de mampostería donde se observan contrafuertes rectangulares y torreones, además de algunas aspilleras para fusiles.

En el extremo se alzan los restos de un torreón circular construido en el siglo XIX sobre la base de uno medieval de planta rectangular; este fue usado como ermita hasta hace pocos años bajo la advocación del Calvario. En el lado que mira a la población se encuentra un muro que cierra el patio del castillo con la puerta de acceso, todo construido en el XIX. El interior está arrasado y únicamente se encuentran en él catorce peirones con las estaciones del Vía Crucis.

El castillo y población de Cantavieja fue conquistado a los musulmanes por el rey Alfonso II de Aragón en 1169, con ayuda de órdenes militares. En 1196 fue entregado por este mismo rey a la Orden del Santo Redentor de Alfambra que más tarde se uniría a la Orden cacereña de Monfragüe, pasando posteriormente en 1197, a la Orden del Temple. El primer comendador de la Orden del Temple fue Miguel de Luna en 1197, más adelante, en 1204 el Obispo de Zaragoza concedió a la Orden del Temple la iglesia de Cantavieja, aunque esto no significa que ya existiera o estuviera levantada, sino que se daban derechos para construirla.

En 1317, el castillo y villa de Cantavieja, pasaron a manos de la Orden de San Juan o del Hospital, y a partir de ese momento continuó siendo cabeza de una importante bailía o jurisdicción perdurando su posesión hasta 1784.

En el siglo XIX, en el transcurso de las Guerras Carlistas, el general carlista Ramón Cabrera, ocupó Cantavieja y fortificó su castillo en 1836 estableciendo una maestranza que se ocupaba no solo de la recomposición de las armas, sino también de fundir piezas de artillería.

En 1840 Cantavieja fue asediada por los liberales o partidarios de la reina dirigidos por el general Leopoldo O´Donnell. El general Cabrera, viendo el ejército que se aglomeraba contra él, dio orden a la guarnición para abandonar esta plaza, tras incendiar una parte de la población y volar el almacén de pólvora del castillo. La explosión destruyó la fundición y algunos talleres. El general O´Donnell se posicionó en el lugar, cortó el fuego y salvó el hospital consiguiendo que la población de Cantavieja no desapareciera. Durante la última Guerra Carlista, en 1873, el carlista Marco Bello creó de nuevo una academia militar en el castillo, pero este volvió a ser ocupado por los liberales a cargo del general Martínez Campos en 1875 tras meses de asedio.

TURISMO MAESTRAZGO logotipo

Comarca del Maestrazgo • C/ Las Tres Baylias • 44140 Cantavieja (Teruel)
Tel. 964 185 242 turismo@comarcamaestrazgo.org