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Fermes et tours fortifiées

Les fermes sont les constructions rurales les plus représentatives du Maestrazgo, un symbole des modes de vie traditionnels, d’une façon particulière de cultiver la terre et de s’adapter aux conditions de vie difficiles imposées par l’environnement. Bien qu’ils soient pour la plupart inhabités, ils constituent un patrimoine culturel précieux pour nos villages. Ils contribuent également à façonner un paysage rural où les interrelations étroites entre l’homme et le territoire qu’il habite sont évidentes.

Le concept de mas va au-delà du concept de bâtiment. Elle s’étend au territoire humanisé ou construit qui l’entoure. Chaque ferme fait partie d’un territoire rustique d’extension variable, avec la maison principale comme centre et une série d’espaces différenciés selon l’aptitude productive et la distance de la maison : les cultures sèches, le potager, la zone de pâturage, le bois, etc. La ferme possède généralement des granges, des corrals, des écuries, des cours, etc. comme dépendances. Tous ces bâtiments ou constructions ont pour fonction de favoriser les activités agricoles et d’élevage au sein de la ferme.

Les plus anciens de ces bâtiments remontent au Moyen Âge, car l’Ordre du Temple donnait déjà la permission d’habiter dans les « mansos voisins ». De cette façon, ils s’assurent un certain contrôle du territoire. Les  » tours fortifiées » sont curieuses. Très nombreux dans cette zone frontalière, ils sont situés à des endroits stratégiques pour dominer un vaste territoire et communiquer entre eux. Les plus anciennes sont des tours défensives massives et élancées. Plus tard, lorsqu’elles perdent leur fonction, elles perdent de la hauteur et deviennent un symbole de prestige, parfois avec l’ajout d’armoiries nobles et d’autres éléments décoratifs.

Mais la grande majorité des fermes datent du XIXe et du début du XXe siècle. À cette époque, la pression démographique était forte et de nombreuses terres ont été labourées. Pour cette raison, de nombreuses grandes fermes sont divisées en« masicos », des maisons plus petites. Elles abriteront des familles plus petites, mais elles disposeront de tout ce dont elles ont besoin pour vivre : corrals, meules de foin, pâturages, bois et terres arables.

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