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Templiers et Sanjuanistas dans la région du Maestrazgo.

C’est le Moyen Âge qui a forgé la personnalité historique du Maestrazgo. À la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle, ce territoire a été incorporé au royaume d’Aragon, devenant une « terre frontière » contre le royaume maure de Valence.

Les ordres militaires qui se sont installés sur notre territoire étaient l’Ordre du Temple, avec les commandements de Cantavieja et Castellote, l’Ordre de San Juan del Hospital, avec celui d’Aliaga, et les Calatravos, seigneurs de Molinos. Le plus célèbre, sans doute en raison de sa médiatisation actuelle, est l’Ordre du Temple.

Les Templiers ont été les seigneurs de notre territoire tout au long du 13ème siècle. Ils ont jeté les bases de l’organisation des villes et villages en accordant des chartes de population dans le but d’attirer des colons pour peupler ce territoire. Ces documents sont un élément essentiel de la colonisation car ils fixent les règles qui doivent régir la communauté.

Nous pouvons encore citer des espaces qui rappellent aujourd’hui les Templiers au Maestrazgo. Les plus remarquables sont peut-être le château emblématique de Castellote et le donjon situé dans la même commune, qui est aujourd’hui un centre d’interprétation sur les Templiers ; l’église de la Virgen de la Carrasca à Bordón, le château de Cantavieja et sa structure urbaine, le château de Mirambel, la tour Nublos de La Iglesuela del Cid ou la porte Murada à Villarluengo, entre autres.

Indépendamment des modalités spécifiques de la conquête chrétienne du Maestrazgo, l’entretien du territoire finit par être entre les mains des ordres militaires. Les commandements templiers de Cantavieja, Castellote et Aliaga englobaient la plupart des villages de cette région. Ils les ont dotés de compétences et ont jeté les bases de la structure du territoire et de son développement économique.

L’Ordre du Temple a été dissous en 1308 et ses possessions dans le Maestrazgo sont passées sous le contrôle de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem ou de l’Hôpital. Cet ordre a maintenu sa juridiction sur la région jusqu’au 19ème siècle. Cependant, sous le règne des monarques catholiques, les ordres militaires, sans perdre leur structure et leurs privilèges, ont été administrés par la Couronne, qui a exercé son droit de patronage dans la nomination des maîtres et des commandants. Les conditions tièdes offertes au départ pour attirer les colons sur une frontière rude, ainsi que la distance avec laquelle s’exerçait l’administration féodale, ont déterminé une pression économique plus faible que dans de nombreux endroits en Aragon.

Le Moyen Âge nous a laissé des exemples intéressants d’architecture gothique religieuse, notamment les églises gothiques de Molinos et Castellote, exemples intéressants de « gothique levantin ». De même, dans l’architecture civile, les lonjas, comme les porches sous les mairies, se distinguent, comme ceux de Cantavieja et de La Iglesuela del Cid. les plus représentatifs, sans oublier certains ponts médiévaux de grande importance historique, comme celui de Puebla de San Miguel ou le pont Vallés.

Tour Templière de Castellote

Centre d’interprétation de l’Ordre de Saint-Jean de l’Hôpital du Maestrazgo

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