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Castellote

Le portail du Maestrazgo
Carlist

La porte du Maestrazgo carliste

L’image de Castellote, ville située sur une pente raide et couronnée par le château, est l’image même de la résistance carliste dans le Maestrazgo. Son château était le point fort de la frontière carliste dans sa partie nord. C’est le principal obstacle que les armées libérales doivent surmonter en 1840 avant de lancer l’assaut définitif sur Morella. Porte entre le Bas-Aragon et le Maestrazgo, la possession de cette enclave fortifiée assurait à Cabrera le contrôle d’un vaste territoire.

Castellote, Territoire des guerres carlistes
Illustration Territoire Guerres carlistes

© José Luis Cano

Les demandes de Cabrera

À la frontière

La prise de Castellote

La guerre du Groc

Avant la fin de l’année 1834, le 23 décembre, le « curé Cabrera » se présente à Castellote, réclamant 100 rations de pain, deux arrobas d’eau-de-vie, une de morue et 300 duros. Les autorités municipales ont résisté.

À partir de 1834, la pression des partis devient très forte. Les demandes de rations, de vêtements et d’argent sont énormes, les bureaux de poste sont pris d’assaut et les autorités libérales sont victimes de violences.

La prise du château de Castellote est l’épisode clé de l’assaut final du général Espartero sur le Maestrazgo. Lorsque les troupes d’Espartero arrivent devant la ville, elles trouvent le vieux château médiéval, très amélioré par les carlistes, et le drapeau noir hissé annonçant leur volonté de résister.

Castellote a vécu de près les épisodes de violence politique qui ont suivi la fin de la guerre. Son statut de chef de district judiciaire l’a placé à la tête de la persécution de la guérilla connue sous le nom de El Groc del Forcall qui se déplaçait dans la région.

Il devenait trop coûteux d’apaiser les carlistes en cédant à leurs exigences. Mais la réaction de Cabrera est catégorique : il fait prisonnier le maire et l’un des principaux propriétaires terriens de la ville. Il les a retenus pendant trois heures jusqu’à ce que l’ordre soit exécuté. Avant de partir, ils ont menacé les habitants de les condamner à la peine de mort s’ils dénonçaient la situation.

Le conseil municipal s’efforce de maintenir ses liens avec le gouvernement par le biais de fêtes orales, mais il devient de plus en plus difficile de rester fidèle à la reine. De nombreux voisins, et pas toujours les plus jeunes, rejoignent la faction. Peu à peu, Castellote est englouti par l’insurrection carliste. La ville fait partie de la ligne de forteresses qui entoure le territoire rebelle. Les douaniers contrôlent le passage des hommes et des marchandises.

La fortification a été construite autour du château, relié à la chapelle de San Cristóbal par des meurtrières et des défenses dans la chapelle de San Lázaro. Le bombardement depuis l’ermitage de San Macario a été aveugle et a duré quatre jours. Les carlistes ne se rendent pas et la forteresse doit être prise d’assaut. Ils capitulent le 24 mars 1840, après avoir essuyé 3404 coups de canon.

L’initiative a été prise par le commandant militaire du Maestrazgo Juan Villalonga. En mars 1844, le Maestrazgo est déclaré en état de blocus, fermant « toutes les fermes, ermitages et autres bâtiments de campagne » et interdisant le transport de denrées alimentaires et même la circulation des personnes sans passeport. La pression exercée sur les rebelles a produit son effet. Tomás Peñarrocha, le Groc del Forcall, tomba dans une embuscade à Mas de Torres, dans le district de Las Parras de Castellote, et mourut le 29 juin 1844.

Le château templier de Castellote (XIIe siècle) a été reconstruit et est devenu la première ligne de défense des rebelles lors de la première guerre carliste.
Le château templier de Castellote (XIIe siècle) a été reconstruit et est devenu la première ligne de défense des rebelles lors de la première guerre carliste.
Le ravitaillement des troupes rebelles a exercé une pression économique énorme sur le territoire pendant toute la durée de la guerre.
Le ravitaillement des troupes rebelles a exercé une pression économique énorme sur le territoire pendant toute la durée de la guerre.
Dans la région du Maestrazgo, l'acheminement de l'artillerie sur les lieux des batailles a toujours posé de sérieuses difficultés en raison de l'orographie du pays.
Dans la région du Maestrazgo, l'acheminement de l'artillerie sur les lieux des batailles a toujours posé de sérieuses difficultés en raison de l'orographie du pays.
Avec la fin de la guerre, les combats n'ont pas cessé mais se sont poursuivis par des actions mêlant politique et banditisme.
Avec la fin de la guerre, les combats n'ont pas cessé mais se sont poursuivis par des actions mêlant politique et banditisme.

Les demandes de Cabrera

Avant la fin de l’année 1834, le 23 décembre, le « curé Cabrera » se présente à Castellote, réclamant 100 rations de pain, deux arrobas d’eau-de-vie, une de morue et 300 duros. Les autorités municipales ont résisté.

Il devenait trop coûteux d’apaiser les carlistes en cédant à leurs exigences. Mais la réaction de Cabrera est catégorique : il fait prisonnier le maire et l’un des principaux propriétaires terriens de la ville. Il les a retenus pendant trois heures jusqu’à ce que l’ordre soit exécuté. Avant de partir, ils ont menacé les habitants de les condamner à la peine de mort s’ils dénonçaient la situation.

Le château templier de Castellote (XIIe siècle) a été reconstruit et est devenu la première ligne de défense des rebelles lors de la première guerre carliste.
Le château templier de Castellote (XIIe siècle) a été reconstruit et est devenu la première ligne de défense des rebelles lors de la première guerre carliste.

À la frontière

À partir de 1834, la pression des partis devient très forte. Les demandes de rations, de vêtements et d’argent sont énormes, les bureaux de poste sont pris d’assaut et les autorités libérales sont victimes de violences.

Le conseil municipal s’efforce de maintenir ses liens avec le gouvernement par le biais de fêtes orales, mais il devient de plus en plus difficile de rester fidèle à la reine. De nombreux voisins, et pas toujours les plus jeunes, rejoignent la faction. Peu à peu, Castellote est englouti par l’insurrection carliste. La ville fait partie de la ligne de forteresses qui entoure le territoire rebelle. Les douaniers contrôlent le passage des hommes et des marchandises.

Le ravitaillement des troupes rebelles a exercé une pression économique énorme sur le territoire pendant toute la durée de la guerre.
Le ravitaillement des troupes rebelles a exercé une pression économique énorme sur le territoire pendant toute la durée de la guerre.

La prise de Castellote

La prise du château de Castellote est l’épisode clé de l’assaut final du général Espartero sur le Maestrazgo. Lorsque les troupes d’Espartero arrivent devant la ville, elles trouvent le vieux château médiéval, très amélioré par les carlistes, et le drapeau noir hissé annonçant leur volonté de résister.

La fortification a été construite autour du château, relié à la chapelle de San Cristóbal par des meurtrières et des défenses dans la chapelle de San Lázaro. Le bombardement depuis l’ermitage de San Macario a été aveugle et a duré quatre jours. Les carlistes ne se rendent pas et la forteresse doit être prise d’assaut. Ils capitulent le 24 mars 1840, après avoir essuyé 3404 coups de canon.

Dans la région du Maestrazgo, l'acheminement de l'artillerie sur les lieux des batailles a toujours posé de sérieuses difficultés en raison de l'orographie du pays.
Dans la région du Maestrazgo, l'acheminement de l'artillerie sur les lieux des batailles a toujours posé de sérieuses difficultés en raison de l'orographie du pays.

La guerre du Groc

Castellote a vécu de près les épisodes de violence politique qui ont suivi la fin de la guerre. Son statut de chef de district judiciaire l’a placé à la tête de la persécution de la guérilla connue sous le nom de El Groc del Forcall qui se déplaçait dans la région.

L’initiative a été prise par le commandant militaire du Maestrazgo Juan Villalonga. En mars 1844, le Maestrazgo est déclaré en état de blocus, fermant « toutes les fermes, ermitages et autres bâtiments de campagne » et interdisant le transport de denrées alimentaires et même la circulation des personnes sans passeport. La pression exercée sur les rebelles a produit son effet. Tomás Peñarrocha, le Groc del Forcall, tomba dans une embuscade à Mas de Torres, dans le district de Las Parras de Castellote, et mourut le 29 juin 1844.

Avec la fin de la guerre, les combats n'ont pas cessé mais se sont poursuivis par des actions mêlant politique et banditisme.
Avec la fin de la guerre, les combats n'ont pas cessé mais se sont poursuivis par des actions mêlant politique et banditisme.