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Villarroya

Villarroya de los Pinares está situada en la parte septentrional de la Sierra de Gúdar, a una altitud de 1.337 metros. En esta población de más de 200 habitantes confluyen el río Guadalope, nacido en su término, el del Agua Blanca y el Barranco del Cañadizo, en un terreno sumamente abrupto y montañoso.

Villarroya fue señorío de la Orden militar de San Juan de Jerusalén desde 1190, al ser donada por Alfonso II a esta orden. Hasta el siglo XIX formaba parte de la Bailía y Encomienda Hospitalaria de Aliaga junto con esta población, Fortanete y Pitarque.

A finales del siglo XVIII tenía 400 vecinos o familias, ocupadas en las fábricas de cordellates, ligas y bayetas, en la agricultura y el ganado lanar, sobre todo en las masadas. Ya entonces los pinares estaban muy disminuidos.

Su casco urbano sigue un trazado medieval, se reparte entre tres colinas, a ambos márgenes del Guadalope. Toda la villa encierra interés, en cualquier rincón o casa podemos encontrar detalles y elementos que suscitarán la curiosidad, en su mayoría de la segunda mitad del siglo XVI.

Obtuvo la declaración de Conjunto Histórico Artístico en 1982. Sin grandes edificios espectaculares, abundan por la población un buen número de casas solariegas. Entre los edificios más significativos está la Iglesia de la Asunción, gran parte de cuya fábrica data del siglo XV. Adosada al templo está la antigua cárcel. Otro conjunto monumental se encuentra junto al ayuntamiento, del siglo XVII, que posee la típica estructura de las casas consistoriales de la zona, con la peculiaridad de que en él se abre un portal del desaparecido recinto amurallado. Muy cerca hay varias casonas de la segunda mitad del siglo XVI. El resto de los edificios de interés de la villa se hallan en la periferia del casco urbano, como la recientemente rehabilitada Torre defensiva del siglo XV, utilizada como campanario, y dos imponentes palacios barrocos, Casa Peña y Casa Carreras. El repertorio se completa con el Santuario de San Benón y las ermitas de Loreto, del siglo XVII, la Purísima, de los siglos XVIII-XIX, y el Calvario, de los siglos XVII-XVIII, esta última en ruinas.

En las proximidades de la Iglesia de la Asunción encontramos el Centro de Interpretación de la Orden de San Juan del Hospital (enlace).  La ubicación de este centro se justifica por la presencia histórica de dicha orden en la población, habiendo formado parte de la Bailía de Aliaga. Además de tratar asuntos relacionados con la Orden, el Centro dedica una parte de sus contenidos al estudio de diferentes aspectos de esta villa, como Francisco Peña, su hijo más ilustre, o la cárcel, por estar ahí emplazada.

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